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離開 Suwannee River 露營地,也離開了毒蜘蛛與千足蟲,我們收拾拖車內部,繼續往西前進。

 

上次我多事,挑了個恐怖森林露營地,而且該露營地位處森林,手機網路都不通,營地的水壓也很小,我們選的營位後面還有一個超大變電箱,雖然我實現了「在森林裡露營」的夢想,然而顯然我沒仔細研究營地的實際狀況。從那天起我不再多嘴,而是把找露營地的任務全權交給先生,因為他比我細心,考慮的也比我周詳,之前試車時,他挑的每個露營地都很棒。人各有擅長,我要學習不把每件事攬在身上,而是放手讓更懂的人去做,放掉掌控慾,生活反而輕鬆許多。

 

離開了陰森潮濕的森林,我們往西繼續挑戰 10號州際公路。下一站是260公里遠的Bonifay,先生已經訂好露營地,也計畫去參觀露營地附近的 Falling Waters State Park。放手的感覺,真好!

 

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20140715-0716 Suwannee River State Park

 

Sea World 盡興玩了三天,再利用兩天的時間做足準備,2014715日,我們正式出發西征!

 

西征之旅的第一大段,是從佛羅里達奧蘭多(Orlando到路易西安那州的紐奧良(New Orleans)。這段路長639 英哩,相當於1,028公里,我們預計一天開200英哩,中間停3站,開一天休一天,一星期後到紐奧良。我好事地在網路上尋找第一站露營地,相中180英哩遠的Suwannee River州立公園,先生打電話過去詢問有沒有空位,很順利訂到位子。

 

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三月到美國,花了兩個月修車、買拖車,再用一個月試車,之後又因為 Disney延宕了三星期,準備出發西征時,已經是炎熱的七月中了。 

 

前面提過臨行前的最後一次修車,修車廠把露營車電池正負極接錯,導致整台車電路短路時,我們幾乎崩潰了!原本以為整台車的電子設備可能因此報廢,所幸 Airstream 的設計不錯,事先安裝電路保護器,因此電池雖然損壞了,但冰箱、微波爐、電燈等並未受損,算是不幸中的大幸。

 

先生謹慎的個性,要把車子修到完美的堅持,讓我們的計畫一延再延,而杞人憂天的他,還差一點放棄我們的長征之夢。所幸經過一番長談,他總算放下心中的大石頭,決定放手出發。只不過,他多少還是有些掙扎,提議正式出發前先帶女兒到附近的 Sea World玩幾天,也利用那段時間做好出發準備。我知道這是因為前線鼓聲隆隆、離開基地前難免會有的恐懼,我欣然贊同,陪著他做好心理準備。

 

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獨特的露營車生活

 

身為土生土長的台灣人我,對露營車懷抱著新奇又有趣的心情,然而開露營車旅遊在美國一點都不是新鮮事。

 

1929年後,美國經濟大蕭條,當時的羅斯福總統為了解決失業並推動經濟,成立公民保育團(Civilian Conservation Corps., CCC),用以工代賑的方式,募集340萬人及相當於現今250億美元的經費,建造了800個國家公園、13,000哩健行步道,並開發數以百計的露營地。

 

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等待西征的這段期間,我隱隱約約感覺到先生的焦躁,他似乎躊躇著即將啟程的長征。我的個性急躁,對於目標又有莫名的堅持,無論再怎麼困難,也會想辦法排除萬難,絕不輕言放棄。然而,先生的個性與我完全不同,他比較細心,對於風險的評估又極為謹慎小心,他寧可放棄機會,也不願看到風險發生(例如他會堅持推遲整個 Disney 行程,不惜浪費寶貴的一個月,只因為女兒在出發的那天早上看起來很疲倦)。他對我們的露營車很沒信心,一直擔心著七、八月的酷暑會讓我們在沙漠公路上發生意外(例如爆胎或引擎太熱),他說如果發生憾事,他一輩子都不會原諒自己。

 

於是,他半開玩笑地提議說:「乾脆我們留在佛羅里達玩就好了,西征就算了吧!」

 

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離開 Jetty Park,我們回到 Orlando 市中心的露營地,準備三天後再去 Disney 五天。女兒沒再發燒,看起來沒事了,我在手機 APP 上安排好所有 Disney 的餐廳及Fast pass行程,滿心期待著Disney 結束後,我們就可以展開西征之旅。

 

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然而,就在去 Disney 的前一天,女兒拉了幾次肚子,預計出發的那天早上,她看起來病懨懨的,眼看這種狀況也無法盡興地玩,先生認為應該取消 Disney 行程。沒想到,Disney 不給退費,只能延期使用,而六月初已經接近暑假,露營地必須要等到兩星期後才有空位。由於擔心女兒狀況,先生堅持延期,我們只好推遲整個行程。

 

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Date: 2014/5/26-5/29  露營地:Jetty Park (NASA), Florida

 

離開Disney 露營地,我們把露營車及拖車開回房子附近的停車場,回房子休息兩天,再接著下一階段的試車小旅行。我們打算到佛羅里達東邊、NASA附近的Jetty Park待四天,再到北邊另一個海邊露營地,然後回Disney玩第二回合。

 

Orlando周邊的大景點,除了最有名的 Disney World、環球影城、SeaWorld等主題公園外,再來就屬美國太空總署NASA的甘迺迪中心了。身為宅男的先生對NASA有無限著迷,每次回Orlando都要開一個半小時的車去朝聖一下,百看不膩。趁著測試露營車,他嚷嚷著一定要帶女兒去NASA摸月亮的石頭,搜尋NASA鄰近評價良好的露營地,他找到同樣位於卡納維爾角(Cape Canaveral)、離NASA只有十分鐘車程的Jetty Park露營地。

 

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Date2014/5/20-5/23 Camp at Disney, Orlando Florida

 

人在Orlando,怎能不到Disney World?這個全世界最大的Disney主題樂園,面積廣達110平方公里(將近半個台北市大),內有四個主題公園(Magic KingdomEpcotAnimal KingdomHollywood Studios),兩個水上樂園(Blizzard BeachTyphoon Lagoon),一個購物城(Downtown Disney),二十八座旅館渡假村,其中最特別的,是包括一個豪華露營地Disney’s Fort Wilderness Resort and Campground

 

Disney Fort Wilderness露營地在各大露營網站都獲得極高的評價,先生老早就打算一定要到Disney露營個幾天過過癮,順便帶女兒去最經典的Magic Kingdom玩。當初規劃在 Orlando附近試車時,我們已經先預訂了Disney露營地,還好五月不是旺季,兩週前還訂得到位子。離開Bill Frederick Park後,我們便往Disney露營地前進。

 

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露營車試運轉第二站: 2014/5/16- 5/19 Bill Frederick Park, Florida

 

離開 Lake Louisa ,我們開了 40 分鐘,來到接近 Orlando 市中心的 Bill Frederick 公園露營地繼續試車。 Bill Frederick 公園位於釣魚聖地 Turkey Lake 旁,生活機能便利,營地轉出去就有超市( Publix ),離有機超市 Whole Foods 也不遠,著名的海洋世界 SeaWorld 及全世界最大的迪士尼世界 Disney World 都在附近。由於地理位置佳,價格又便宜(每天平均 23 美金),而露營車營位卻只有 36 格,因此旺季一位難求(佛羅里達的旺季是冬天,退休侯鳥們一住就是四個月)。還好當時是春末夏初,營地還有許多空位。

 

 

 

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(前面的 RV 日記還沒寫,有興趣 follow 的朋友,可以先到臉書專頁瞧瞧喔)

 

本次挑戰路程:Swuannee River State Park - Bonifay

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離開了(現在覺得有點陰森的)潮濕森林,我們繼續往西挑戰 I-10 公路。女兒在車上玩小鋼琴+畫畫+看一小段影片,坐了兩小時後開始不耐了。開下高速公路,我們停在休息站吃飯。

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歷經兩個月(的折磨),露營車及露營拖車終於到手。個性(龜毛)慎重的先生早已計畫車子到手後,要先在佛羅里達附近的露營地試用一段時間,等確認沒有問題後才正式上路長征冒險。剛好佛羅里達住處旁有路易莎湖州立公園( Lake Louisa State Park http://www.floridastateparks.org/lakelouisa ),裡頭設有露營地,如果物品有欠缺,開車回房子拿也只要十幾分鐘,真是太理想的測試地了(但換成是我,可能一拿到車就衝了!難怪人家說夫妻個性需要互補)。

 

愛乾淨的先生,花了四天的時間,把拖車裡外仔細打掃乾淨(新屋嘛)。試運轉當天,我跟女兒先留在住處,等先生把拖車拖到露營地,架好拖車、喬好平衡、接上水電,一切就緒後,再來接我們到露營地。

 

雖然兩年前玩過露營車,然而當時都是三、五天的短期旅遊,為求方便,吃的是冷凍食品、用的是免洗餐具。如果打算幾個月生活在露營車上,冷凍食品免洗餐具顯非長久之計。我們必須把正常生活方式移植到露營車上,如果這樣,所需的生活用品就不是一下子就能準備周全的,試運轉的目的就在於多一點時間準備,並適應露營車生活。

 

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前面介紹露營車時提過,我們的露營車太小,不可能靠它長途旅行,還必須買一台露營拖車,來滿足日常生活所需。

 

雖然美國的露營拖車目不暇給,然而我們的 Class B 露營車能拖的重量有限,選擇也就不多。出發前,先生已經在網路上看遍所有拖得動的車,在琢磨適合我們一家三口生活的格局後,選定幾台作為口袋名單,並聯絡佛羅里達住處附近有賣該車的車商,等飛到美國再實際看車。

 

美國露營車銷售模式

美國有三、四間大型露營車製造公司,旗下還分各種不同小品牌,各種小品牌下還有不同車型、大小、格局等,如果要算有多少種類的露營車,三天三夜都數不完。製造商本身不負責銷售,而是由銷售商(dealer)自行判斷市場,向各製造商進貨,再賣給最終使用者。露營車銷售商幾乎都佔地廣大,一大片地停滿各式各樣的露營車及拖車,這些車都是由銷售商先行買下再賣出,因此經營者挑車眼光必須很精準,否則賣不出去的風險得自己承擔。這樣的銷售模式,讓我們的選擇性變得更小,例如我們看中幾個車款,但附近(開車兩小時能到的地方)卻沒有 dealer 銷售該車款,而我們又不想千里迢迢開幾個小時去別的 dealer 看車,最後只能放棄。

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露營車及露營拖車到手後,我們把露營拖車及簡單家當拖到附近的路易莎湖州立公園(Lake Louisa State Park)露營地試運轉。三歲的女兒期待這一刻好久了,在小小的露營拖車裡爬上爬下,一會兒躺在床上看風景,一會兒又到餐桌上玩玩具,好享受好開心。露營地可接電接水,我們在車裡簡單煮食,另外買了一台較大的烤箱放在露營地的野餐桌上,從接電處拉了一條延長線到烤箱,非常方便。

 

露營到第三天下午,炎熱晴朗的佛羅里達,突然一片陰霾,忽地雷聲作響下起雨來。開車外出辦事的先生打電話來,要我快點把露營拖車的遮陽蓬收起,免得被風雨打壞了,我也立刻把所有窗戶都關上,防止大雨潑進來。

 

遮陽蓬收好了、窗戶也關上了,我坐回餐桌上繼續陪女兒吃午餐。雨越下越大,我望向窗外,發現延長線還掛在外面的椅子上,我趕緊穿上薄風衣及拖鞋,開門走出去。

 

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其實,前面的問題都不是大問題,耗掉我們一個多月動彈不得的,在後面:

 

4. 天哪!儲水桶會滴水!

 

處理露營車內部漏水當天,意外發現另一個問題:儲水桶會滴水!

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有發摟前文的朋友們應該知道我們是空中買二手車,其風險之大,我們都很害怕。然而由於這台露營車實在太夢幻,全美國又只找到兩台,我們只好賭下去了。

 

然而,我們萬萬沒想到,露營車,竟是超越想像的麻煩!

 

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看完這麼多露營車露營拖車後,各位一定好奇我們到底選哪種車?這問題其實有點複雜,原因在於我家那位愛女心切的先生。

 

美國是個沒有車就沒有腳的國家(去買個牛奶都得開車),因此日常移動的方便性是很重要的考量,常見的露營車組合方式是:

大 Class A 或 大 Class C 後面拖一台小車(小車作日常移動用) ;

一台小 Class A / Class B / 小 Class C / Truck Camper(車子較小,日常移動還算方便);

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前一篇介紹美國自走式露營車,接下來要介紹拖曳式露營拖車,也就是本身無動力,需依賴前方車輛拖曳的露營車。常見的露營拖車有以下數種:

 

Travel Trailer

Travel Trailer  

圖片來源:http://rv-pro.com/news/us-towable-sales-grow-in-may

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年多前回美國省親時,我們曾租了露營車,帶著八個月大的女兒,從佛羅里達中部往下殺到美國最南端的 Key west 玩耍。雖然只有短短幾天,但開著結合房子的車到處闖當,吃喝拉撒睡都在車上,真是好新奇的體驗!老公回台灣後一直對露營車魂縈夢牽,一直想著要來趟露營車大旅行,不停地在網路上尋找各種資料,琢磨哪種形式的車適合我們。然而想歸想,我們卻都沒有行動的勇氣。開露營車旅行?光是想到可能的花費就令人怯步。更何況,我也打算在女兒上幼兒園後重返工作,露營車之旅也就慢慢推遲,成為最不重要的計劃。

 

然而旅行這種事,有時候就是得狠下心去做。顧慮太多,腳步就蹉跎。

 

今年初,在連續幫女兒換了兩間幼兒園卻仍舊不理想、喜歡的幼兒園又必須等到暑假後才有名額的情況下,我心念一轉,對老公提議: 既然現在女兒沒學校、我們也還沒開始工作,何不趁此機會,去實現露營車的夢?

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